Mas Context:Narrative _Amazing Archigram!

Intervista a Sir Peter Cook di Clara Olóriz e Koldo Lus Arana

 “The Metamorphosis of an English Town_Peter Cook


“The Metamorphosis of an English Town_Peter Cook

Quando, nel maggio del 1964, è uscito il quarto numero di Archigram, (noto anche come “Amazing Archigram / Zoom”), è il segnale della spinta finale della rivista Archigram. Grazie all’intervento di entrambi i Peter (Banham e Blake), l’edizione “Zoom” sostiene Archigram in un contesto internazionale, contribuendo a creare la percezione pubblica di Archigram non solo come una rivista, ma anche come un team di architetti con un certo concetto estetico e programma. Con il suo uso audace del fumetto e l’immaginario fantascientifico in generale, divengono anche una presenza immancabile in qualsiasi racconto degli occasionali incontri ravvicinati tra architettura e narrazione grafica, nonché uno stimolo per l’uso di quest’ultimo nellla scena architettonica visionaria degli anni’60 e ’70. Inoltre, ha segnato l’inizio della (in particolare di Peter Cook) storia d’amore di Archigram con la meccanica delle immagini sequenziali, che sarebbero state utilizzate per presentare i successivi progetti.

Nella seguente conversazione, parliamo con Peter Cook di fumetti, del suo uso del racconto, del ruolo di umorismo e fumetti nella narrazione dell’architettura, e perché diamine ci sono un sacco di Jack Kirby, ma nessun Dan Dare di“Space Probe” di Warren Chalk . [1]

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  1. Amazing Archigram (…Zoom!)

CLA: Ciao, Peter, grazie per averci incontrato. Prima di tutto, vorremmo chiederle di parlare un po’ sul modo in cui l’edizione è nata. Fino a quel punto, si era realizzato un opuscolo di quattro pagine con Mike Webb e David Greene; dalla seconda Ron Herron, Warren Chalk, e Dennis Crompton si sono uniti al team; e il terzo è stato un anno a tema, “Expendability”. “Amazing Archigram / Zoom” sembra, invece, molto più ambizioso, con il suo complesso insieme di temi, tecniche e mani al lavoro.

PC: per quel che mi ricordo, il primo Archigram era davvero fatto da me, David e Mike, e poi abbiamo avuto modo di conoscere l’altro gruppo, leggermente più vecchio: Warren, Crompton, e così via, che erano nella seconda edizione. Con il terzo, “Expendability”, ci siamo più o meno riuniti tutti. Il quarto è stato il primo che veramente ha colpito il mercato internazionale. Improvvisamente, dalle duecento copie, [la rivista] è salita a vendere più di un migliaio di copie quasi istantaneamente, e c’erano persone provenienti da Milano, Firenze, e in altre città, che lo conoscevano. Successe che Reyner Banham vide il terzo, e portò il quarto [Archigram] in America con lui. Finirono a Philip Johnson e ad altri. Gliene ho dati molti, e ne hanno scritto articoli . E’ stata una chiave di volta per l’avvio. E ‘stato anche un unico elaborato, per via del pop-up!

CO: Da dove viene l’idea? Era una raccolta di idee che le diverse componenti condividevano, o è scaturito da una sola persona? Lei sembra sempre essere la forza trainante della rivista, ma nonostante ciò, la questione sembra ruotare intorno alla ai fumetti, con “Space Probe!” di Warren Chalk al centro.

PC: Probabilmente io chiacchiero di più [ride]. Potrebbe anche avere a che fare con la formazione dell’AA. Penso che la gente dell’ AA sia addestrata a parlare. Essi sono spinti, incoraggiati a parlare. Sono nato per essere un organizzatore, uno d’azione, che viaggia molto che … alcune persone sono così.

Direi che è stata divisa in due o tre parti: uno, potremmo dire che è stata la parte più divertente coi fumetti, e questo attira l’attenzione sul fatto che anche alcuni dei disegni specifici nei fumetti somigliavano a disegni tedeschi di alcune persone del Frülicht, una persona in particolare, Carl Krayl. Se si guarda a quelli [disegni] di Carl Krayl sono quasi identici ai fumetti di Chicago. E’ sempre stato una figura secondaria, ma comunque l’effettivo manierismo dei suoi disegni è così vicino, è quasi come se il ragazzo che vive in America da qualche parte abbia familiarità con questo tipo di disegno, o sia stato cresciuto con un certo modo di disegnare.

Warren Chalk e io, da questo momento, abbiamo lavorato per Ted Woodrow. Abbiamo passato un sacco di tempo in ufficio per produrre effettivamente la rivista. Io e lui, uscivamo a pranzo per diversi mercati intorno King Cross, Euston per questi sgabelli … cercando di vedere se ci fosse una qualsiasi di queste cose. Ne sapeva un po’ più di me su cosa cercare. E ‘stata per lo più una cosa di società fare questi fumetti, ma c’è stato stati altro. In gran parte dila sua iniziativa, ha raccolto insieme tutti questi fumetti. Li ha compressi, con Ron Herron ha fatto alcuni collages. Ho davvero gestito il resto della rivista, tra cui il pop-up e quant’altro e che comprendeva la prima cosa che avevamo in “Plug-in City”, e così via e così via.

KLA: come è stato tutto messo insieme? Warren ha prodotto il collage in proprio, e poi l’ha portato in ufficio?

PC: No, penso che lo abbia fatto in ufficio in realtà.

CO: Warren era il membro più interessato ai fumetti?

PC: probabilmente. Ron Herron anche, ma in una certa misura. Ron e Warren stavano molto in Americana. E’ stata l’occasione per acquistare abiti tipo Ivy League tipo di abiti e fumare sigarette americane … prima di andare in America. Poi, quando sono andati in America, sono tornati a bere birra, indossare jeans e fumare sigarette francesi.

KLA: Sì, una cosa che mi ha colpito è stata la famigerata assenza di fumetti inglesi nella rivista. La fantascienza ha avuto un grande sviluppo nei fumetti britannici negli anni 50 e 60. Tuttavia, ad un certo punto ho trascorso una bella quantità di tempo rintracciare i fumetti che Warren usò nel suo collage e provengono tutti da pulps americani, come Mystery in Space o Out of This World. Persone come Norman Foster e Stephen Hawking hanno già detto quanto Dan Dare e The Eagle abbiano contribuito a plasmare il loro interessi, Arthur C. Clarke ha anche lavorato come assistente per il fumetto. Tuttavia, non c’è Dan Dare dentro l’edizione “Zoom”.

PC: Lo so, lo so, era probabilmente anche per questo. Non ho mai letto molto Dan Dare, per niente in realtà. Non ero interessato. Non sono mai stato interessato alla fantascienza. Io non credo nella fantascienza. Ho solo pensato che i progetti che abbiamo fatto erano possibili. Si potrebbe pensare che sia ingenuo, ma li ho sempre visti come connessi con il mondo che conoscevo. Non ho mai pensato a loro come utopici, abbiamo pensato a loro come un’estensione del territorio conosciuto.

KLA: speculativi, ma non fantastici.

PC: Hmmm …! Si ‘, si potrebbe dire così.

sinistra: Amazing Archigram 4: Zoom Issue. Cover by Warren Chalk, May 1964. destra: Cover of Mystery in Space #86 (DC Comics, September 1963), drawn by Carmine Infantino.

sinistra: Amazing Archigram 4: Zoom Issue. Cover by Warren Chalk, May 1964. destra: Cover of Mystery in Space #86 (DC Comics, September 1963), disegnata da Carmine Infantino.

sinistra: prima pagina di Warren Chalk di “Space Probe!” destra: pagina 5 di Magnus Robot Fighter 4000 AD #4 (Gold Key, November 1963), by Russ Manning.

sinistra: prima pagina di Warren Chalk di “Space Probe!” destra: pagina 5 di Magnus Robot Fighter 4000 AD #4 (Gold Key, November 1963), by Russ Manning.

  1. (Zoom…)

KLA: C’è anche una presenza privilegiata di Jack Kirby, che ha disegnato alcune delle copertine più impressionanti in quegli anni, e, se parliamo di “impollinazione-incrociata”, utilizzando l’affermazione di Warren, si potevano vedere alcuni trapianti di particolari meccanici di Kirby nella costruzione grafica di Herron “Walking City.” Direi (parlando di manierismi) che l’organizzazione che è apparsa in questi fumetti sembra un po’ un cliché grafico.


PC: Penso che Ron li sarebbe stato a guardare. Ron e Warren avevano lavorato insieme per molto tempo prima di venire per il London County Council LCC. Avevano speso insieme un sacco di tempo su progetti e probabilmente hanno parlato [dei disegni di Kirby]. Ma questo è stato fatto da Warren, e poi Ron è venuto a fare un po’ di collage e disegni. Ron era un disegnatore più fluente. C: E poi, hai battezzato il “Walking City”. Ah, potrebbe essere, perché era stato chiamato “Cities Moving” che per me, che è un concetto più facile. Sono sempre io che deve finire per scrivere, parlare … scrivo molto facilmente, come un giornalista.

KLA: Quindi non è casuale che hai incluso un sacco di referenti americani. In realtà, sono già stati utilizzati alcuni di questi personaggi nella mostra “Living City”. Hai avuto Superman … che si presenta anche nella pagina 8, un immagine, si badi bene, che possono essere trovati in un cruciverba chiamato “Supergram” dal 1955. [2] Serendipity

PC: Hah, che è interessante! Ci è piaciuto Americana … è andato con i film. noi
eravamo in Americana, anche se a quel punto nessuno di noi era stato in America.

CO: Dennis Crompton è stato molto aperto circa il fatto che la questione era di architettura e fantascienza, non specificatamente su fumetti. Tuttavia, sia il tuo editoriale e il collage di Chalk sembrano sostenere con forza l’interesse del mezzo. Entrambi i vostri testi hanno questa sensazione simil-manifesto.

PC: Hanno sempre avuto la cosa del manifesto. Ron, Warren, ed io in particolare, eravamo molto consapevoli di cose come le riviste del 1920, Frülicht di Taut, e i vari manifesti che sono saltati fuori in giro in quel momento. C’era sempre una dichiarazione; stavi sempre dicendo: “Questo è ciò che sta per accadere e questo è ciò cui dovrebbe somigliare” Noi chiamammo l’edizione “Zoom” perché era circa il rapporto tra i fumetti e le torri, e che quindi ha portato le altre cose che ci sono nel numero. Non credo che fosse proprio diviso in fantascienza.

CO: E poi, c’è sempre l’effetto shock del fumetto come strumento di provocazione …

PC: Penso che ci sia una certa ala del pensiero inglese, arte creativa inglese,se così si può chiamare, che gode ad essere cattiva. Ci piaceva l’idea che il prestito dal mondo dei fumetti avrebbe sconvolto l’architetto normale. “Dovresti essere corretto, dovresti essere politicamente corretto, dovresti disegnare in un certo modo.” Lo trovavamo mortificante! E dicevamo spesso, “Questo li sconvolgerà!”

Archigram, The True Story Told by Peter Cook.

Archigram, The True Story Told by Peter Cook.

  1. Going International

PC: [Archigram] coinvolgono più di una persona che fa la ricerca e più di una persona che fa il taglio. Mi ricordo che abbiamo usato un intero ufficio per tagliare i popup … tagliare, e tagliare, e tagliare e tagliare e tagliare e tagliare … come i nostri disegni. Dennis Crompton era la persona che sapeva come fare la serigrafia, così abbiamo introdotto il colore nelle serigrafie. Credo che sia stato il primo che ha utilizzato le risorse di un sacco di gente. E’ stato un bel fastidio, ma sapevamo che era quello speciale, persino all’epoca. Penso che ne avremmo stampato un migliaio [ di copie del primo numero], ma abbiamo avuto difficoltà a venderene più di un centinaio, e per lo più agli amici. Siamo riusciti a ottenere che una libreria lo tenesse, e poi ne abbiamo venduto un paio in più. Il secondo forse ne ha vendute trecento e il terzo (la gente ha iniziato a conoscerlo) forse ne vendute quattrocento. Ma era davvero il numero “Zoom” che avrebbe venduto molto più di quello che abbiamo stampato.

Penso che un paio di mesi prima del rilascio dell’edizione “Zoom“, sia stato pubblicato “Plug-in City” nel supplemento a colori del Sunday Times; che rappresentava un altro passo avanti fondamentale. Anche se il Sunday Times raggiunge solo il pubblico britannico, è stato letto da un minimo di forse tre milioni di persone (il giornale vendeva un milione di copie), che che hanno avuto modo di vedere realmente le immagini, ed è un sacco di gente per questo genere di materiale . So che nel momento in cui ho iniziato a insegnare presso l’ AA nel 1964, tutti gli studenti avevano visto questo progetto. Mi ricordo che parlando con Nick Grimshaw, che era uno dei miei studenti all’epoca, poi, mi ha detto: “Abbiamo visto tutti questa cosa sul giornale e abbiamo pensato ‘Chi diavolo è questo pazzo che ci insegna?'”, Ha detto “Alcuni di noi anno iniziato a stargli intorno e hanno iniziato a fare questo genere di cose loro stessi.”

CO: “Amazing Archigram / Zoom” è diventato, in un certo senso, la nascita di Archigram come un gruppo.

PC: E ‘stata una sorta di punto di svolta nella storia di Archigram. Prima di allora, Archigram era formato da due sottogruppi che si riunivano per parlare tra di loro. Avevamo fatto la mostra Living City l’anno prima, che era stata davvero la prima manifestazione, e da lì, per la pubblicazione del edizione “Zoom” è stata questione di mesi. Ci eravamo costruiti un certo giro di estimatori, quindi la differenza tra il terzo e il quarto numero è la differenza tra quelli di noi che volevano qualcuno al di fuori fuori e quelli che sapevano che la gente aveva preso interesse. Così si potrebbe dire che abbiamo preso fiducia in noi stessi. Eravamo consapevoli di noi in maniera diversa.


A quel punto abbiamo anche iniziato a illustrare i nostri progetti. Taylor Woodrow ha fatto questo piccolo concorso interno per la torre. Ho vinto il concorso perchèsono stato quello che ha portato il modello e i disegni più elaborati. Il pop-up includeva torre di Ron Herron e la torre di Woodrow, e deve essercene stata una quarta. Come si faceva in quel tempo, si metteva insieme tutto ciò che si stava facendo e poi lo si trasformava in questo.

KLA: Mi è sempre sembrato, però, che nessuno di questi disegni sia stato inteso come architettura sci-fi, ma seria ricerca architettonica che è capitato che avesse bisogno di essere spiegata con un altro mezzo.

PC: E ‘molto divertente che a me piacessero razzi e questo genere di cose, ma se si prende la torre di Montreal, non era una cosa fantascientifica. Era un modo di organizzare cupole e tubi. Aveva forse preso in prestito l’iconografia, ma la proposta è totalmente architettonica, completamente organizzativa.

KLA: il divertente è finito per diventare una navicella spaziale cargo nel film di Douglas Trumbull “Silent Running”, attraverso l‘Osaka Tower di Kikutake. [3] Cambiando argomento, tu stesso hai utilizzato i meccanismi della narrazione grafica in alcuni dei vostri progetti, come “Addox Strip” o “La metamorfosi di una città inglese.”

PC: Sì, e in questi ultimi tempi, ho utilizzato i cartoni animati per descrivere quello che stavo cercando di fare con il progetto. In realtà, abbiamo appena completato la Bond University una nuova Scuola di architettura nel Queensland, dove ho inserito questi cartoni nella presentazione originale. L’edificio è una scuola di architettura, e mi sono imbattuto in scuole di architettura per molto tempo, quindi disegnavo queste vignette da aneddoti della vita scolastica architettonica. Abbiamo appena fatto un altro concorso di cui non abbiamo ancora il risultato, ma ho preso dei personaggi dei cartoni animati per descrivere alcune caratteristiche del progetto. Abbiamo completato un altro edificio, un concorso che abbiamo vinto in Austria, dove ho giusto cominciato la presentazione con una serie di cartoni animati per descrivere quello che pensavo dovesse essere un’università. In una fase molto precoce, durante la competizione, ho introdotto i cartoni animati di persone che fanno delle cose negli spazi interni, e poi, nel progetto australiano, ho fatto molti altri cartoni animati. Ci sono anche alcuni degli spazi che erano nei cartoni animati.

CO: Ieri stavamo chiacchierando con Brett Steele su quanto sia diventata importante la narrazione dietro i progetti.

PC: Quasi troppo direi. Penso che a volte possa esserci un progetto molto noioso che però ha una storia meravigliosa, e si vede il disegno e si fa, “Hmm …” e può esserci un meraviglioso progetto, in cui la persona che lo ha fatto è stata incapace di esprimersi. Penso a me stesso come una sorta di via di mezzo; Mi piace sviluppare la storia mentre il progetto si sta sviluppando.

“The Metamorphosis of an English Town 1970  Peter Cook

“The Metamorphosis of an English Town 1970 Peter Cook

  1. Beyond Archigram

CO: E ‘anche interessante osservare come Archigram, come spiegato da Archigram 4, ha permeato lo status quo architettonico, e oggi come viene recuperato/aggiornato, anche voi stessi.

PC: Questo è una questione difficile, non è vero? Diventa un po’ un gioco. Voglio dire, ovviamente, ha avuto un effetto, ma l’effetto si è sentito modo divertente. A volte vedo lo stile degli imballaggi, per esempio, e io sono tutto del tipo,”Mio Dio, è un Archigram! intorno agli angoli e così via … lo hanno fatto in quel periodo? “Altre volte ti senti annoiato da alcune cose che hai attraversato molti anni fa. Penso che sia un territorio molto vasto e difficile. Non credo che si possa avvolgerlo. Sono andato con entusiasmo, e continuo ad andare con entusiasmo in Giappone, perché penso che sia il posto più “Archigramic”: è duro e sottile con la sua tecnologia e le cose giocose.

KLA: Ci sono molti posti dove si possono trovare Archigram, anche oggi. Naturalmente, le immagini migrano ed è impossibile stabilire cosa ha influenzato cosa, o se è arrivato alla stessa conclusione attraverso un percorso diverso. Vuoi dire che l’edificio di Graz si riferisce a quello spirito?

PC: Beh, ognuno dice di farlo, perché penso che sia la cosa più facile da dire. Sono molto cinico sulla mia reputazione pubblica. Io ero famoso quando ero giovane, e penso che alcuni dei lavori più interessanti che ho fatto siano di quel periodo. Ma poi, improvvisamente capita Graz giusto nel momento in cui stai per diventare una nota in calce nella storia. Il suo aspetto funky, il naso impertinente che guarda al castello … che è una sorta di Archigram. Ci sono alcuni trucchi che ho appreso in precedenza. Quello che ha dimostrato di me alla fine è: se avessimo potuto costruita Graz dieci anni fa, allora avremmo costruito un bel po’ di altri pezzi di Archigram. Mi ricordo di avere avuto una conversazione con Rem [Koolhaas] su questo argomento, su fino a che punto quelle cose fossero astratte. E’nell’interesse di quei filistei tenervi fuori dal gioco. Sono irritato dall’utopismo, ti mettono in una bella sorta di scatola con su scritto “utopico.” Ma allora si costruisce qualcosa per strada, e che ne dici allora?

Alla fine dell’archivio di Westminster, c’era un evento. Un sacco di persone sono venute, e mi hanno chiesto di tenere un discorso. Dissi: “Se Archigram sta accadendo ora, se il suo equivalente sta accadendo ora, mi chiedo a quante persone in questa sala piace effettivamente”. Io non credo che lo vorrebbero. Ora è storia. Ecco perché Graz è stato scioccante, perché era lì, ed è grande, e funziona. Se si è spinti in una scatola storica, si è sicuri; non si ha intenzione di minacciare il mondo reale. Una volta usciti dalla scatola e si inizia a fare cose … forse non lo si fa oltraggiosamente controcorrente come Archigram, ma …

KLA: Penso che ci sia una tendenza a chiamarlo, “Walking City di Peter”

PC: Ma non ho nemmeno fatto “Walking City”!

KLA: Lo so, ma penso che le persone tendano a guardarlo come un rimaneggiamento moderno di questo immaginario architettonico. Direi che ci sono temi ricorrenti che puntano ad Archigram, ma anche per i disegni di Metamorphosis e tutto il lavoro in mezzo. Non vorrei dire che è importato direttamente da quell’epoca.

PC: Ho notato, e ho richiamato l’attenzione a questo, che vi è una caratteristica comune alla costruzione di Graz, l’edificio a Vienna, e l’edificio australiano che hanno una sorta di naso che si apre nella parte anteriore. Ora vedo che ho fatto, e faccio questo come una manovra che in modo divertente viene da Archigram, e che ora introduco consapevolmente nel progetto.

KLA: E ‘diventato un motivo.

PC: E ‘diventato un motivo! Forse è pericoloso. Sono consapevole del motivo naso.

KLA: Penso che se lo possa permettere benissimo.

PC: [ride]

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Project Cartoons by Peter Cook

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Project Cartoons by Peter Cook

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Il testo originale qui

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